Tagged: Vkontakte

Odnoklassniki, a l’ombra de la xarxa líder

L’accès a Internet a Rússia ha augmentat amb els anys i, com a conseqüència, l’ús de les xarxes socials. Odnoklassniki és una de les xarxes més populars a Rússia i als països de l’est d’Europa. Té una presència molt forta a països com Moldàvia, Armenia i Georgia. La majoria dels usuaris utilitzen aquesta xarxa social durant 25 minuts al dia de mitjana i el públic més actiu a Odnoklassniki té entre 25 i 35 anys, tot i que la traducció del nom de la xarxa social és “companys de classe”. Hi ha un nombre major de comptes registrades que actives ja que quan un introdueix el seu nom, el compte necessita ser validat amb el número de telèfon de l’usuari per poder utilitzar tots els serveis que ofereix la xarxa social. És per aquest motiu, que hi ha molts comptes buits i que, tot i que el nombre de persones registrades és molt elevat – no estaria tan allunyat de VKontakte- les persones que guadeixen d’aquesta eina passen poc temps utilitzant-la de manera exclusiva.

Odnoklassniki comporta una despesa per l’usuari que vol fer servir la xarxa amb total llibertat. La xarxa social russa permet pujar fins a 10 fotografies de manera gratuïta i, per cada 20 fotografies addicionals que es pugin a un perfil, s’han de pagar $4. Entre la publicitat i els ingressos obtinguts de la recaptació de les persones registrades, Odnoklassniki és, actualment, una de les xarxes socials més consolidades i amb una millor previsió de futur.

Imagen

Imatge extreta de la Wikipedia

Qui guanya?

Odnoklassniki, que ha estat sempre lluitant amb VKontakte pel lideratge, ha perdut posicions amb el temps. L’interfaç d’aquesta xarxa és exlusivament en rus i comporta un problema quan un vol crear-se un perfil i no domina aquesta llengua. Podríem dir que, respecte VKontakte, s’ha quedat enrere ja que la líder russa està disponible també en anglès. Hi ha una petita devallada dels usuaris d’Odnoklassniki entre 2011 i 2012, ja que tant Facebook com Twitter han augmentat considerablement el seu nombre d’usuaris i VKontakte tampoc s’ha quedat enrere.

Les dues cares de VKontakte

Que Rússia és un país on l’accés a la informació és complex no és cap secret. Però un gegant com Vkontakte tampoc s’escapa d’aquest control.

Des que president rus, Vladímir Putin, les temors del Kremlin no han parat de créixer. El motiu té una explicació força lògica i és que després de la reelecció del líder rus hi va haver una onada de protestes, moltes de les quals van néixer organitzades des de la xarxa social més popular a Rússia. Internet, és la casa ara de moltes veus dissidents i Vkontakte encara segueix immune d’alguna manera a aquest control exhaustiu de les autoritats russes. No han tingut la mateixa sort, la majoria dels mitjans impresos ni les televisions en mans del Kremlin o empreses pròximes, com per exemple Gazprom.

Durant les protestes, la xarxa social va rebre peticions del Servei de Seguretat Federal (FSB) perquè algunes pàgines de VK fossin bloquejades. VK però, s’hi va negar rotundament.

Però a qui pertany VK?

Doncs, veient les xifres no es pot saber del cert, si aquest control tardarà gaire temps en aterrar sobre la xarxa social.

Pavel Durov, el creador de VK, tot i ser el director executiu posseeix només el 12%. L’altre gegant rus, Mail.ru controlat per un dels homes més rics del país, Alisher Usmanov, també amic del Kremlin en té el 40%. L’any passat, Mail.ru va lliurar els drets de vot de la seva participació a Durov, tot i això, Usmanov es manté fidel al Kremlin. Ell és també el propietari d’un dels diaris més respectats del país, el Kommersant, on recentment els periodistes que hi treballen s’han queixat de la censura.

Malgrat l’afany de control del Kremlin, ara per ara i després d’alguns registres de la seu de la xarxa social, VK segueix sense aplicar censura als seus perfils i pàgines. I tu, què en penses?

Ghedin: “Tots aquests serveis són propietat de les grans empreses d’internet que controlen tot el mercat rus”

Guido Ghedin és l’editor de Digital in the round, una plataforma formada per joves de l’àmbit de la comunicació que expliquen i reflexionen sobre com les noves tecnologies i les xarxes socials creixen a poc a poc als països en vies de desenvolupament, com per exemple els de l’Amèrica Llatina, Àfrica, Àsia països euroasiàtics.

Hem observat que per crear un compte a VKontakte i a Odnoklassniki hi ha moltes restriccions. Per exemple, et demanen el número de telèfon. T’imagines el per què?

En la meva opinió això és perquè aquestes plataformes estan associades. El mateix passa amb Mixi, que des del 2004 al 2012 era la xarxa social més popular del Japó, però que només estava dirigida a gent d’allà i per tant, només et podies crear un compte si disposaves d’un número japonès.

A banda d’això, VK i OK van ser creades l’any 2006, -només dos anys més tard que Facebook-  en un país fortament aïllat digitalment i difícil de controlar com és Rússia. De fet, durant aquests anys, les dues xarxes socials han hagut de lluitar contra spam, virus i continguts il·legals (que encara es poden trobar fàcilment) a través d’estrictes polítiques: Vkontakcte tenia una política d’accés només per invitació mentre que per accedir a Odnoklassniki havies de pagar una quota fa uns anys.

S’ha de dir que tots aquests serveis són propietat de les grans empreses d’internet que controlen tot el mercat rus, que per altra banda és un sistema per aconseguir més dades dels usuaris.

Així que jo diria que és per una combinació de dos factors: la peculiaritat de l’escenari digital rus i la necessitat de control. Tot i que s’ha de dir que les coses estan canviant paulatinament: Vkontakte va llençar la seva versió internacional amb el domini vk.com, amb la qual intenten obrir-se a audiències occidentals.

Què creu que les fa diferents de Facebook i Twitter? Per què els russos i els països ex-soviètics prefereixen majoritàriament Vkontakte (o bé Odnoklassniki)?

Bàsicament per l’idioma. La majoria dels usuaris del que s’anomena Runet (Internet en ciríl·lic) encara fan servir VK i OK, perquè ells realment no necessiten sortir a fora del seu ambient, les seves connexions estan allà. Aquesta és la raó principal que explica perquè VK i OK han crescut tant i han guanyat milions d’usuaris durant els últims anys –també perquè Google té una baixa penetració a Rússia, sent Yandex, la major eina per a buscar. També Vkontakte té un nombre força gran de comunitats que abracen molts temes diferents, fins i tot té una secció de vídeos que ofereix una varietat molt àmplia de continguts –tant legal com il·legal. Aquestes són només unes quantes raons que fan que els usuaris de VK es mantinguin força actius.

Facebook té actualment uns 7.5M a Rússia, i tots ells parlen com a mínim una mica d’anglès i/o han viscut uns anys fora del país i tenen connexions o amistat amb gent de fora del país. Sobretot es concentren a l’est del país. El mateix passa amb Twitter, que l’utilitzen menys persones, però sobretot de les àrees de Sant Petersburg i Moscou. VK s’utilitza per tot el país, però en canvi OK té una penetració més forta fora de les regions de St. Petersburg i la capital del país.

He llegit en alguns blogs i pàgines web que els usuaris de parla russa (establerts a Rússia) poden triar el seu perfil a VKontakte. La versió russa té dos extres: una versió soviètica i una altra pre-revolucionària. Aquests inclouen algunes paraules com “telegrama” per “missatges” i “camarades” per “amics”. Però això no és tot. Els missatges privats tenen el segell de “passed server censorhip”. El pre-revolucionari utilitza caràcters del rus antic en la seva ortografia. Les dues versions són totalment gratuïtes.  

No ho conec massa això. Però pel que dius no m’estrenyaria. Molts dissidents escriuren blogs oberts al LiveJournal i des que internet s’està fent tant gran i globalment connectat és impossible controlar-ne les converses. Això mateixa també passa (en menor mesura) a la Xina. Tot i que la censura allà és una mica més forta.

Per aquest motiu, els anuncis són una font d’ingressos –sinó la principal- per a VK. Una versió sense anuncis i lliure de qualsevol tipus de propaganda em sembla poc viable per a ells, perquè sinó no en faran diners.

El jove editor de Digital in the round Guido Ghedin.

El jove editor de Digital in the round Guido Ghedin. Imatge cedida per Guido Ghedin.

Made in Russia: How to avoid Facebook

Fa uns anys, Facebook tenia rivals a tots els països del món, però els va anar conquerint a poc a poc en tots els mercats. Però els anomenats “mercats vermells” com Rússia i la Xina, no es van resistir a les temptacions de Facebook.

La xarxa social per excel·lència a Rússia, Vkontakte és molt popular als països de parla russa, sobretot a Ucraïna, Moldàvia, Bielorrússia però també –i sorprenentment- a Israel i Estats Units, per la immigració.

Quines són les raons per les quals seria difícil l’americanització?

Primerament, per causes polítiques i ideològiques sembla força obvi. Malgrat tot, existeixen també altres raons que fan que Facebook, no ho sigui tot per al gegant rus. Vkontakte, s’ha sabut adaptar molt bé al seu target, com hem vist, majoritàriament rus oferint allò que consulten i volen i també pel·lícules i sèries online. Potser és per aquesta proximitat que ofereix la xarxa social russa que Facebook s’ha vist totalment desbancat en aquest país.

Facebook hauria de treballar de valent per guanyar-se als països post-soviètics i adaptar-se a les diferències socioculturals que això implicaria. A més a més, de moment, als russos els sembla força més atractiu el disseny creatiu, underground i “posh” que té Vkontakte, més tirant al d’Apple, que no pas el de Facebook, força més dispers desordenat. I sense necessitat de negar-ho, els russos igual que els americans, senten molt d’orgull del seu país i la seva nació, per aquest motiu són fidels i ferms seguidors d’allò que es desenvolupa dins les seves pròpies fronteres.

VKontakte amb lupa

En els darrers dies, la xarxa social russa Vkontakte s’ha fet força popular a occident per les recents notícies dels atemptats de Boston i per Djohar Tsarnaev, un dels responsables de l’atemptat. Tsarnaev, que disposava d’una pàgina en aquesta xarxa social, i on guardava informació personal ha passat ara a ser de domini públic i fins i tot s’ha pogut comprovar com els perfils falsos a altres xarxes socials com Twitter i Facebook es multiplicaven.

Però què és Vkontakte?

Es tracta d’una xarxa social força popular als països de parla russa com Rússia, Ucraïna, Kazakhstan, Moldàvia i Bielorrússia. Tot i això, cada vegada està agafant més protagonisme a occident gràcies al canvi de domini “.com”. Vkontakte té un perfil força similar a Facebook tot i que alguns usuaris consideren que VK és força més modern i estètic que no pas l’americà.

Com funciona?

La seva utilitat és força similar a Facebook, on els usuaris poden intercanviar missatges de manera pública o privada, compartir fotos, etiquetar, crear grups, esdeveniments i compartir àudio i vídeo. La xarxa social russa ofereix també poder veure pel·lícules des de la mateixa pàgina.

A finals del desembre passat VK tenia més de 195 milions de comptes registrats i segons el portal estadístic Alexa ocupava el 25è lloc de 500 –la segona web més visitada a Rússia. Només durant el mateix més aquesta xarxa social tenia aproximadament 43 milions d’usuaris connectats al dia.

Qui és el Mark Zuckerberg de VK?

Es diu Pavel Durov i va llençar la versió beta l’any 2006 just després d’haver-se graduat a la Universitat Estatal de Sant Petersburg. Primerament sota el domini .ru. Facebook i VK no són tan similars com sembla. A VK no hi podia accedir tothom. De fet, per obrir-se’n un compte s’havia de ser universitari i rebre una invitació d’algú que ja hi fos per tal de poder-hi accedir. Ara per ara, ja no hi ha tants requisits per ser membre d’aquesta comunitat social, però tot i així només ho pots fer si disposes d’un telèfon mòbil, ja que t’envien allà un codi de “seguretat” que has d’introduir a l’hora de registrar-t’hi.

Al febrer del 2007 però, ja hi havia més de 100.000 persones registrades i ja era considerada la segona xarxa social més utilitzada a Rússia. Uns mesos després, al mes de juliol, VK ja tenia fins a un milió d’usuaris actius i a l’abril del 2008, ja disposava de 10 milions. Arribant així a ser un rival en potència de l’altra xarxa social estrella en els països de parla russa, l’Odnoklassniki.

VK permet viatjar en el temps. T’imagines com?

Des de l’octubre de l’any passat Vkontakte té tres llengües oficials, l’anglès, el rus i l’ucraïnès. Tot i això, de manera no oficial hi ha traduccions a més de 70 llengües, entre elles l’espanyol. VK també té anuncis però només es veuen en rus o bé ucraïnès.

Ara bé, la curiositat no rau en aquestes característiques si no en les opcions que ofereix la tria de l’idioma rus. Els usuaris que triin aquest idioma podran també escollir entre dos extres més: una versió soviètica i la versió pre-revolucionària. Aquestes inclouen alguns termes propis de l’argot soviètic. Per exemple, els missatges passen a dir-se “telegrames” i els amics “camarades”. Els missatges privats en la versió soviètica conten el segell “ha passat la censura del servidor”. I la versió pre-revolucionària es poden veure normes ortogràfiques i d’escritura antiga.

vk comunista

Captura de pantalla del perfil soviètic de VK.

Per què té tant d’èxit?

En un país com Rússia on la mitjana de temps que els russos es passen a les xarxes socials és gairebé el doble que els americans, per què és més popular VK que Facebook?

La resposta és més senzilla del què sembla. VK inclou un sistema d’intercanvi de pel·lícules pirates (doblades al rus) i descarregar-se música il·legalment. Aquesta podria ser una raó de pes per quedar-se amb VK i perdre de vista FB.Quan Facebook va arribar a Rússia, Vkontakte va perdre alguns usuaris –tot i que eren menys de 6 milions segons Ogilvy-.

Tal i com mostren aquestes campanyes, l’audiència russa és força fàcil que prengui partit en alguna cosa si aquesta està o els seus continguts, estan força ben estructurats.